Biografie

Juergen Todenhoefer

Jürgen Todenhöfer wurde am 12. November 1940 als Sohn eines Richters im badischen Offenburg geboren.

1959 machte er in Freiburg sein Abitur. Danach studierte er Rechts- und Staatswissenschaften an den Universitäten München, Paris, Bonn und Freiburg. Seine Ausbildung als Volljurist beendete er 1969 mit der Promotion an der Universität Freiburg.

1970 wurde Todenhöfer Mitglied der CDU. Kurz danach wurde er Persönlicher Referent des CDU-Generalsekretärs Dr. Bruno Heck in Bonn. 1972 wurde er Richter an der Strafkammer des Landgerichts Kaiserslautern.

Ende 1972 zog er bei vorgezogenen Bundestagswahlen in den Deutschen Bundestag ein. Dort war er bis 1990 vertreten. Nicht nur als Politiker, sondern auch durch Aktionen im Namen der Menschlichkeit erregte Todenhöfer öffentliches Aufsehen. 1975 reiste er zum damaligen Diktator Augosto Pinochet nach Chile, um dort mit Erfolg die Freilassung von insgesamt 4.500 politischen Häftlingen in die Wege zu leiten.

Fünf Jahre später wagte sich Todenhöfer von Pakistan aus mit einem Fotoreporter und einigen afghanischen Freiheitskämpfern in das von den Sowjets besetzte Afghanistan. Als Abrüstungsexperte der CDU/CSU-Bundestagsfraktion machte er weltweit mit weitreichenden Vorschlägen Schlagzeilen. 1982 drängte er auf eine zügige Reduzierung der sowjetischen und amerikanischen Interkontinentalraketen um 50 Prozent. Anfang der 80er Jahre forderte Todenhöfer von der deutschen Politik eine engagiertere Wiedervereinigungspolitik. 1984 legte er als erster CDU-Abgeordneter seine kompletten Einkommensquellen offen.

1987 trat Todenhöfer in den Konzern Hubert Burda Media ein. Er wurde stellvertretender Vorsitzender des Vorstands, der Mann hinter Hubert Burda. 1990 zog er sich aus der Politik zurück.

Erst nach den Terroranschlägen vom 11. 09. 2001 in den USA ging er wieder in die Öffentlichkeit. Zum Afghanistankrieg und zu den amerikanischen Plänen einer Irak-Offensive meldete er sich kritisch zu Wort und sprach sich für diplomatische Lösungen aus.

Er veröffentlichte zahlreiche Bestseller. Im Zentrum seiner Bücher steht der Einsatz für Frieden durch Verhandlungen. 2003 schrieb er „Wer weint schon um Abdul und Tanaya?“. In „Andy und Marwa“ (2005) schildert Todenhöfer zwei Schicksale des Irak-Krieges. Es folgten die Bestseller „Warum tötest du, Zaid?“ (2008) und „Teile dein Glück“ (2010) sowie „Du sollst nicht töten“ (2013). Das Honorar seiner Bücher spendete Todenhöfer für Kinder in Afghanistan, im Irak, in Jerusalem, in Syrien und im Kongo.

Besonderes Interesse widmete Todenhöfer dem Verhältnis der westlichen zur muslimischen Welt. Schon als 20-Jähriger bereiste er während des Algerienkrieges Algerien und während der „Bizerta-Krise“ Tunesien. Unzählige Male hat er inzwischen arabische und andere muslimische Länder besucht. Sowohl im Irak-, im Syrien- als auch im Irankonflikt setzte er sich bei der US-Regierung für Verhandlungen ein. Er nahm hierzu auch unmittelbaren Kontakt mit den Regierungen dieser muslimischen Länder auf.

Todenhöfer ist in zweiter Ehe mit der französischen Offizierstochter Françoise Laval verheiratet. Das Paar, das seit über zehn Jahren getrennt lebt, hat drei Kinder. Zu seinen Hobbys zählten in seiner Jugend Fliegen und Fallschirmspringen. Heute findet er Entspannung beim Skifahren, beim samstäglichen aktiven Fußball und bei Geschichte und Philosophie.

Jürgen Todenhöfer was born on the 12th of November 1940 as the son of a judge in the German city of Offenburg/Baden.

In 1959 he completed his high school studies in the city of Freiburg. He then studied law and political science at the Universities of Munich, Paris, Bonn and Freiburg. He completed his training as a qualified lawyer in 1969 and received his doctorate in law from the University of Freiburg.

In 1970 Todenhöfer joined the political party CDU (Christian Democratic Union). Shortly thereafter, he became personal assistant of the CDU’s Secretary General Dr. Bruno Heck in Bonn. In 1972 he became a judge at the Criminal Court of the city of Kaiserslautern.

In the end of 1972, he was elected to the German parliament. He remained a member of the “Bundestag” until 1990. Todenhöfer attracted as much public attention for his political activities as he did for his humanitarian endeavours. In 1975, he traveled to Chile and met with the then dictator Augosto Pinochet. This meeting paved the way for the release of 4,500 political prisoners.

Five years later, together with a photojournalist and some Afghan freedom fighters Todenhöfer traveled via Pakistan to Soviet occupied Afghanistan.

As the CDU / CSU parliamentary group’s disarmament expert he made worldwide headlines with his far-reaching proposals. In 1982, he argued for a swift reduction of the U.S. and Soviet Intercontinental Ballistic Missiles (ICBM) by 50 percent. In the early 1980ies Todenhöfer urged German politicians to come out with a stronger commitment to Germany’s reunification. In 1984 he became the first CDU delegate to grant the public a complete insight into his sources of income.

In 1987 Todenhöfer joined the “Hubert Burda Media” company, one of Europe’s largest publishing houses and became the Vice Chairman of its Board, the man behind Hubert Burda. He retired from politics in the year 1990.

It was only after the terrorist attacks of the 11th of September 2001 in the United States, that he returned to the public. He was outspoken in his opposition to the U.S.’s war in Afghanistan and critical of the planned campaign against Iraq. He argued fervently in favor of diplomatic solutions.

Todenhöfer published numerous best-selling books. His books center around his conviction that peace should be achieved through negotiations only. In 2003 he wrote „Who cries for Abdul and Tanaya?“, decribing the war-stricken lives of a young Afghan boy and a young Iraqi girl. He wrote „Andy and Marwa“ in 2005 wherein  he describes the fate of the American Andy and the Iraqi girl Marwa during the Iraq war. It was followed in 2008 by the bestseller „Why do you kill, Zaid ?“ which was followed most recently in 2013 by his last book „Thou shalt not kill“. In 2010 he wrote a semi-biographic book titled „Share your happiness“. Todenhöfer donates the royalties that he receives for his books and the larger part of his private wealth to children projects in Afghanistan, in Iraq, in Jerusalem, in Syria and in the Congo and realizes other social projects as well, like the project that he has founded in Munich for elderly people who have grown lonely.

Todenhöfer has devoted his attention to the relationship between the Western and the Muslim world.

As a 20 -year-old freshman, he traveled to Algiers during the Algerian War, and to Tunisia during the crisis of Bizerte. He has since visited Arab and other Muslim countries on countless occasions.

He urged the U.S. governments to settle their conflicts with Iraq, with Syria and with Iran through negotiations. He took up this matter in direct contact with the governments of Muslim countries.

Todenhöfer is married to Françoise Laval, a French officer’s daughter. The couple, who separated in 2004, has three children. His hobbies included in his youth piloting and parachuting. Today he finds relaxation while skiing and while going for his regular Saturday afternoon football matches; he has a special interest in history and philosophy.